10/07/2017 18:31
Le groupe chinois de fret Cosco a proposé 6,3 milliards de dollars pour reprendre son concurrent hongkongais Orient Overseas International Ltd (OOIL), ce qui donnerait naissance à un géant mondial du transport maritime.
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Un cargo Cosco, d'une capacité de 13.000 conteneurs, photographié à 90 kilomètres de la ville de Panama, le 2 mai. Photo : AFP/VNA/CVN

Frappé depuis la crise de 2008 par des surcapacités qui ont fait très mal aux plus petits opérateurs, le sectaeur est touché par un important processus de consolidation, dont le rapprochement Cosco-OOIL ne serait que le dernier épisode en date.

Il donnerait naissance au troisième groupe mondial de transport maritime, derrière le conglomérat danois Maersk et Mediterranean Shipping Company (MSC) basé en Suisse.

Ce rachat est encore subordonné au feu vert des régulateurs et des actionnaires de Cosco, ont annoncé dimanche les deux groupes dans un communiqué.

L'action de OOIL progressait lundi après-midi de 19% à Hong Kong (Chine) et celle de Cosco de 5%.

Le groupe chinois propose aux actionnaires de OOIL 78,67 dollars hongkongais en liquide par titre, ce qui constituerait une prime de 31% par rapport au dernier cours de clôture, selon Bloomberg News.

OOIL est contrôlé à hauteur de 68,7% par la famille de Tung Chee-hwa, qui fut le premier chef de l'exécutif hongkongais après la rétrocession en 1997, et qui devrait rafler plus de quatre milliards de dollars dans cette opération.

"Cette décision a été soigneusement étudiée et nous pensons qu'elle va aider à assurer les succès futurs d'OOIL", a déclaré dans un communiqué Andy Tung, directeur général de OOIL.

Une fois la transaction bouclée, Cosco contrôlerait 90,1% de OOIL et les 9,9% restants seraient détenus par Shanghai International Port, l'opérateur du port chinois.

Mais les deux groupes continueront d'être cotés séparément à Hong Kong, où demeurera le siège d'OOIL. Cosco s'est également engagé à conserver les employés d'OOIL.

Le groupe serait dès lors à la tête d'une flotte de plus de 400 bateaux et d'une capacité de 2,9 millions de conteneurs, selon le cabinet privé Crucial Perspective.

Pour Jason Chiang, directeur d'Ocean Shipping Consultants, basé à Singapour, ce rachat sera s'il a lieu l'ultime épisode majeur de consolidation.

"Les heures difficiles ont rendu les fusions nécessaires, mais elles vont l'être de moins en moins avec l'amélioration des marges", a-t-il dit à l'agence Bloomberg.

En octobre, les trois plus grandes compagnies de transport maritime japonaises, Nippon Yusen Kabushiki Kaisha, Kawasaki Kisen Kaisha et Mitsui O.S.K. ont décidé de fusionner.

L'an dernier, le français CMA CGM a repris la compagnie singapourienne Neptune Orient Line. L'allemand Hapag-Lloyd et United Arab Shipping se sont rapprochés cette année.

L'année 2016 a aussi été marquée par la faillite du sud-coréen Hanjin Shipping.

AFP/VNA/CVN
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