10/07/2017 09:11
Le maillot jaune de Chris Froome est sorti renforcé du scénario dramatique de la 9e étape du Tour de France, gagnée dimanche 9 juillet à Chambéry par le Colombien Rigoberto Uran, après l'abandon sur chute de Richie Porte et la défaillance d'Alberto Contador.
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Le Colombien Rigoberto Uran (droite) remporte la 9e étape du Tour de France, le 9 juillet à Chambéry. Photo : AFP/VNA/CVN

Froome s'est classé troisième de l'étape derrière Uran et le Français Warren Barguil, départagés seulement par la photo-finish. Au classement, il précède désormais de 18 secondes le champion d'Italie Fabio Aru et de 51 secondes le Français Romain Bardet, à la veille de la première journée de repos.

Le Colombien Nairo Quintana, trois fois présent sur le podium du Tour depuis 2013, a été distancé dans la dernière des sept ascensions du jour, le Mont du Chat. Il a franchi la ligne avec un retard de 1 min 15 sec et a avoué : "Les forces commencent à manquer après le pari que nous avons fait cette année" (doubler Giro et Tour).

Le Mont du Chat a coûté encore plus cher à Contador, lâché par le groupe des favoris à plus de 3 kilomètres du sommet. "Les jambes n'ont pas répondu comme je l'espérais", a reconnu l'Espagnol, double vainqueur du Tour (2007, 2009), qui a cédé finalement plus de quatre minutes... et ses dernières chances de gagner le Tour 2017, sauf improbable coup de théâtre.

Le col, escaladé une seule fois par le Tour auparavant (en 1974), a doncjustifié sa réputation redoutable. Encore plus sa descente, puisque Porte a fait une sérieuse chute dans la première partie, alors qu'il figurait dans le groupe des favoris mené par Froome en chasse du dernier rescapé de l'échappée du jour (Barguil).

Porte évacué

La 9e étape du Tour de France. 
Photo : AFP/VNA/CVN
Sur les images TV, l'Australien a commis une erreur de trajectoire. Il a percuté violemment le sol côté ravin avant de rebondir contre la paroi rocheuse, de l'autre côté de la route, en fauchant dans sa trajectoire Dan Martin. L'Irlandais, sauvé par son casque, a pu remonter ensuite sur le vélo et rallier l'arrivée. Porte, victime notamment d'un traumatisme crânien sans troubles neurologiques, a été évacué vers l'hôpital de Chambéry, où il a passé des premiers examens médicaux.

Ceux-ci ont révélé la présence de deux fractures, à la clavicule droite et au bassin, sans déplacement. L'Australien sera indisponible au moins quatre semaines, a précisé le Dr Testa, médecin de l'équipe BMC.

Froome a eu un mot pour Porte, longtemps son coéquipier avant de devenir on rival (5e du Tour 2016) : "Personne n'a envie de voir un protagoniste duTour quitter la course comme ça, c'était terrifiant!". Le Britannique a regretté aussi l'abandon de son lieutenant favori, le Gallois Geraint Thomas, à terre lui aussi. Le premier maillot jaune du Tour 2017 est tombé dans la descente très technique du col de la Biche, à plus de 100 kilomètres de l'arrivée, et s'est fracturé la clavicule droite.

Quant au champion de France Arnaud Démare, il a vécu un calvaire. Distancé dès les premiers hectomètres, il a rallié l'arrivée avec un retard de près d'une heure, au-delà du délai autorisé.

Son équipe FDJ a perdu en même temps trois autres coureurs (Delage, Konovalovas et Guarnieri) qui ont attendu le vainqueur de l'étape de Vittel.

"Arnaud est dans un état de faiblesse assez surprenant. On va faire des analyses (médicales)", a déclaré le manager de l'équipe française, Marc Madiot.

Dans cette étape de 181,5 kilomètres qui franchissait trois cols hors catégorie (Biche, Grand-Colombier, Mont du Chat), l'équipe AG2R La Mondiale, à domicile puisque son siège est basé aux portes de Chambéry, a durci la course en descente. Mais, après le Grand Colombier, c'est la formation de Froome qui a travaillé pour se rapprocher des rescapés de l'échappée initiale.

Bardet et Barguil: les regrets

Au sommet de la très rude montée du Mont du Chat (8,7km à 10,3 %), le groupe des favoris a basculé peu de temps après Barguil. Bardet, maître-descendeur, s'est ensuite dégagé sans pouvoir conclure. Le dauphin de Froome dans le Tour 2016 a été repris sur la partie de plat (13km) menant à Chambéry, au seuil des deux derniers kilomètres.

Au sommet de la très rude montée du Mont du Chat, le groupe des favoris a basculé peu de temps après Barguil, le 9 juillet en France.
Photo : AFP/VNA/CVN


"Il ne m'a pas manqué grand chose", a réagi Bardet, légitimement déçu. "Et dans le sprint, j'ai une vitesse qui saute au moment où je me lance". Barguil lui aussi n'a pu que nourrir des regrets après avoir cru s'être imposé devant Uran. En guise de consolation, le Breton, déjà en vue la veille, a revêtu le maillot à pois de meilleur grimpeur.

Après l'arrivée, Froome a désamorcé la polémique pointant à cause du comportement du champion d'Italie Fabio Aru qui a démarré dans le Mont du Chat aussitôt après un incident mécanique survenu au maillot jaune.

"Je suis toujours en tête, je suis très content du bilan de la journée", a glissé le Britannique avant de partir prendre place dans l'un des quatre avions transportant le peloton vers le Périgord.
 

AFP/VNA/CVN

 
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