28/12/2015 10:36
Toulouse s'est relevé de belle façon après sa désillusion européenne en battant Toulon 31-8, le 27 décembre à l'occasion de la 11e journée du Top 14, alors que le Racing 92 a marqué les esprits en s'imposant à Clermont (20-16).
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On n'arrête plus le Racing 92 ! Les Ciel et Blanc, avec pourtant une équipe largement remaniée et quelques jeunes pousses de leur centre de formation, ont frappé un grand coup en signant à Marcel-Michelin leur sixième match de suite sans défaite, toutes compétitions confondues (dont cinq succès).

Ils pointent à trois longueurs du nouveau leader, le Stade Toulousain, qui a retrouvé des couleurs en même temps que le Stadium après deux ans et demi d'absence, travaux pour l'Euro-2016 de football obligent.

L'ailier de Toulouse, Vincent Clerc (gauche), face à Toulon, le 27 décembre au Stadium. Photo : AFP/VNA/CVN

Les Rouge et Noir ont en effet montré qu'ils avaient bien digéré leur quasi élimination en Coupe d'Europe, en l'emportant face au RCT qui restait pourtant sur quatre succès de rang, toutes compétitions confondues. Le triple champion d'Europe en titre reste cependant dans le Top 6.

Devant d'entrée de match après une offrande du champion du monde All Black de Toulon Ma'a Nonu pour Gaël Fickou, ils se sont même permis le luxe d'engranger en fin de match le point de bonus offensif dans un match haché.

Le Stade français s'enfonce

L'ancien leader, Clermont, est lui inversement retombé dans ses travers : une semaine après avoir redressé la tête face à Exeter en Coupe d'Europe (42-10), l'ASM a subi son deuxième revers de rang à domicile en Championnat, après la déroute subie face à Toulon (9-35).

Voilà qui commence à devenir inquiétant, mais pas autant que pour le Stade français.

Le champion de France en titre, auteur d'une seconde période indigne dans l'engagement sur le synthétique de l'USO, pense désormais plus au maintien qu'à la qualification pour la phase finale, avec seulement quatre petites longueurs d'avance sur la zone de relégation.

La réception de Toulouse dimanche prochain s'annonce sous tension pour les joueurs de Gonzalo Quesada.

Inversement, les Haut-Bugistes, certes toujours relégables, s'offrent une bouffée d'oxygène avec ce premier succès depuis fin octobre, le premier aussi depuis que Johann Authier est à leur tête.

Pau s'est également donné un bon bol d'air dans la lutte pour le maintien, en venant péniblement à bout à domicile de La Rochelle (15-11), bien aidé par la botte de son ouvreur All Black Colin Slade (12 pts).

Polémique à Pau

Il était associé pour la première fois en Championnat à son compatriote et coéquipier Conrad Smith. Première réussie donc, même si la Section s'est fait peur jusqu'au bout, puisque les Maritimes sont revenus de 0-15 à 11-15 en seconde période, pour décrocher un nouveau point de bonus défensif à l'extérieur.

Mais ils garderont en travers de la gorge l'essai finalement refusé après arbitrage vidéo à une minute de la fin qui aurait pu leur donner leur premier succès à l'extérieur de la saison.

Deux autres stars du Top 14 ont aussi connu dimanche leur premier match ensemble : les frères sud-africains Bismarck et Jannie Du Plessis. Eux aussi l'ont emporté, mais beaucoup plus aisément avec Montpellier face à la lanterne rouge Agen (45-20), mené 17 à 0 dès la demi-heure de jeu après le deuxième essai du MHR, signé... Bismarck Du Plessis !

Montpellier, au ralenti depuis près de deux mois, réintègre le Top 6 aux dépens de Brive, battu à Castres (8-23), de son côté aux portes des six premières places grâce notamment à un nouvel essai de son joker médical Julien Caminati.

Bordeaux-Bègles y est elle bien ancrée puisqu'elle est à deux points de la première place après son troisième succès de rang, face à Grenoble (25-19).

Mais elle pourra regretter d'avoir laissé échapper dans les arrêts de jeu le point de bonus offensif acquis quelques minutes auparavant.
AFP/VNA/CVN

 
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