06/01/2017 13:05
Andy Murray et Novak Djokovic, les deux premiers joueurs mondiaux, se sont qualifiés le 5 janvier pour les demi-finales du tournoi ATP de Doha, en ouverture de la saison 2017, et pourront donc s'affronter en finale, Jo-Wilfried Tsonga s'arrêtant en quarts.
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Novak Djokovic face à Radek Stepanek, le 5 janvier à Doha.
Photo : AFP/VNA/CVN

Berdych, 10e joueur mondial, a eu besoin de sept balles de match pour conclure dans un 10e jeu très disputé (plus de 14 minutes) au cours duquel Tsonga, N°12, a disposé de quatre balles pour revenir à 4-5.

Mais le Français ne jouait que par intermittence et s'est logiquement incliné 7-5, 6-3 après seulement 52 minutes. Tsonga était le dernier Tricolore en lice après les éliminations de Jérémy Chardy et de Paul-Henri Mathieu au premier tour.

Un peu plus tôt, Andy Murray, N°1 mondial, a dû encore s'employer pour s'imposer devant l'Espagnol Nicolas Almagro (44e) 7-6 (7/4), 7-5.

"Le match a été très difficile et les deux sets ont été très disputés. Mais les conditions étaient difficiles avec du vent qui nous a empêchés d'avoir du rythme", a reconnu Murray.

L'Ecossais, qui affrontera pour une place en finale le vainqueur Tomas Berdych, a aligné sa 27e victoire d'affilée et n'est plus qu'à cinq matches gagnés pour égaler le record de l'Espagnol Rafael Nadal et ses 32 succès de rang.

Djokovic, tenant du titre à Doha, détient le record absolu avec 43 victoires consécutives entre 2010 et 2011.

Jeudi 5 janvier, le N°2 mondial n'a pas eu à forcer son talent pour écarter de sa route le vétéran tchèque Radek Stepanek (38 ans et 107e mondial) 6-3, 6-3.

"C'est passionnant, on veut toujours démarrer l'année de la meilleure des façons. Voilà, j'ai déjà trois succès dans ma besace", a affirmé Djokovic, après sa 12e victoire d'affilée face à Stepanek.

Pour une place en finale, Djokovic sera opposé à un autre trentenaire du circuit, Fernando Verdasco (33 ans), vainqueur 6-2, 7-5 du Croate Ivo Karlovic (37 ans), le dernier joueur à avoir battu Djokovic à Doha, en 2015.
 
AFP/VNA/CVN
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