10/08/2017 08:24
La Chine a organisé mercredi 9 mai l'évacuation de près de 60.000 personnes dans la province du Sichuan (Sud-Ouest), dont de nombreux touristes, au lendemain d'un séisme de magnitude 6,5 qui a fait au moins 19 morts et défiguré les paysages d'une zone montagneuse classée à l'UNESCO.
>>Séisme en Chine : les autorités craignent jusqu'à 100 morts

La police paramilitaire chinoise évacue un survivant du séisme,  le 9 août dans la province du Sichuan, en Chine. Photo : Reuters/VNA/CVN

Dix-neuf personnes ont péri et 263 ont été blessées, dont 13 grièvement, lors du séisme, selon des chiffres des autorités provinciales.

Le tremblement de terre, d'une magnitude de 6,5 selon l'institut géologique américain (USGS), est survenu mardi à 21h20 (13h20 GMT) dans une zone en haute altitude et difficile d'accès du plateau tibétain, où se trouve la réserve de Jiuzhaigou --l'un des parcs naturels les plus réputés du pays.

L'isolement de la région et un millier de répliques, dont la plus violente a atteint une magnitude de 4,8, ont compliqué la tâche des centaines de soldats et secouristes mobilisés pour évacuer les rescapés.

"Près de 60.000 personnes", dont une grande majorité de touristes, ont pu être transportées hors de la zone affectée par la secousse, à l'aide de quelque 8.000 véhicules, a cependant annoncé Liu Zuoming, chef du Parti communiste dans le district d'Aba, où se situe l'épicentre.

Des colonnes d'autocars vides, portant sur le flanc l'inscription "véhicule de secours d'urgence", roulaient mercredi après-midi 9 août à touche touche sur la route menant à la zone du désastre, a constaté l'AFP.

Plusieurs personnes interrogées le long de cet itinéraire évoquaient un exode difficile, embouteillé et compliqué par les chutes de rochers dévalant sur des routes de montagne sinueuses.

Forêts balafrées

Les images diffusées par la presse officielle montraient des voitures et des autocars écrasés par des éboulements, des bâtiments lézardés ou effondrés, et des secouristes en uniforme paramilitaire transportant des blessés sur des brancards ou dégageant des décombres d'immeubles.

Des touristes attendent d'être évacués après le séisme. Photo : AFP/VNA/CVN

Selon l'agence officielle Chine nouvelle, environ 30.000 personnes ont été évacuées de la seule localité de Jiuzhaigou, dotée de nombreux hôtels à l'orée du parc.

"Presque tous les touristes ont été évacués à présent", a confirmé par téléphone à l'employée d'une agence de voyages, Mme Yan, qui accompagnait un groupe de visiteurs.

Après le séisme, "nous avons passé la nuit dans l'autocar à l'écart de tout bâtiment", relate-t-elle. "Les glissements de terrain sont terribles, les rochers continuent de dévaler".

Parmi les touristes blessés figurent au moins deux étrangers, une Canadienne et un Français âgé de 18 ans, selon Chine nouvelle. Selon un microblog des pompiers de Chine, le corps d'une victime a par ailleurs été découvert sous des décombres du luxueux hôtel InterContinental.

Le paysage paradisiaque de la vallée a payé un lourd tribut. Ce cadre renommé pour la beauté de ses lacs turquoise entourés d'un écrin de hautes montagnes et de forêts, figure sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Mais la secousse lui a infligé de profondes cicatrices : lacs vidés de leurs eaux, pans de forêts balafrées par des glissements de terrain, cascades cristallines transformées en boue brunâtre, selon des vidéos tournées par Chine nouvelle et le quotidien Chongqing Jingji Bao.

AFP/VNA/CVN
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