03/01/2016 14:57
L'Espagnol Rafael Nadal, No5 mondial, a remporté le tournoi exhibition d'Abou Dhabi pour la troisième fois, en battant le Canadien Milos Raonic (No14) 7-6 (7/2), 6-3 en finale, le 2 janvier.

"J'espère que ce sera le premier pas, sur la route de conquêtes plus importantes", a réagi Nadal dans l'édition en ligne du quotidien sportif AS, en pensant sans doute à l'Open d'Australie, première levée du Grand Chelem de l'année.
 

Rafael Nadal, vainqueur du tournoi exhibition d'Abou Dhabi, le 2 janvier.
Photo : AFP/VNA/CVN


En attendant, il devra se rendre à Doha, où il pourra croiser le "roi" de l'année 2015, le Serbe Novak Djokovic, mais uniquement en finale...

L'an passé, Nadal, qui a déjà conquis 14 titres majeurs, n'a gagné aucun des quatre tournois du Grand Chelem pour la première fois de sa carrière.

Le Majorquin, déjà vainqueur de cette épreuve de préparation à la saison ATP en 2010 et 2011, succède au palmarès au Britannique Andy Murray, absent.

Nadal, contraint de disputer trois sets contre son compatriote David Ferrer (No7) vendredi le 1er janvier, n'a jamais été inquiété par Raonic, tombeur d'un Stan Wawrinka (No4) pas encore totalement prêt en demi-finales.

S'il a mené 5-4 dans le set intial, le Canadien a ensuite été inexistant, en étant mené 4-0 dans le jeu décisif face à un Nadal qui a déjà retrouvé son fameux coup droit et son jeu de fond de court.

Ainsi, après avoir mené 2-1, Nadal a définitivement pris l'ascendant en prenant le jeu le plus long de la partie (10 minutes) pour mener 3-1. Ecoeuré, Raonic a réussi à marquer encore deux jeux, tout en se montrant totalement impuissant sur le dernier service de Nadal (aucun point marqué).

La 3e place est revenue à son compatriote David Ferrer, vainqueur du Suisse Stan Wawrinka 6-7 (1/7), 6-4, 10-8 (super tie-break).

L'épreuve d'Abou Dhabi sert de préparation à la saison ATP, qui débutera le 4 janvier à Doha, à Chennai (Inde) et Brisbane (Australie).

AFP/VNA/CVN

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