15/07/2017 15:08
La République populaire démocratique de Corée (RPDC) serait en train d'augmenter sa production de plutonium dans la centrale de Yongbyon, selon l'analyse thermique de clichés aériens par des chercheurs américains.

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Le site de recherche nucléaire de Yongbyon.

Photo : AFP/VNA/CVN


De nouvelles images du principal site nucléaire en RPD de Corée montrent que Pyongyang a apparemment produit pour son programme d'armement plus de plutonium qu'estimé jusqu'alors, indique le site internet 38 North, alors que ses ambitions militaires font monter la tension dans la région. 

Le site internet 38 North, qui fait autorité concernant la République populaire démocratique de Corée (RPD de Corée) et dépend de l'université Johns Hopkins à Washington, a rapporté vendredi 14 juillet que des images thermiques du centre nucléaire de Yongbyon laissent penser que Pyongyang a retraité des barres de combustible au moins deux fois entre septembre 2016 et juin. 

Développement de l'activité nucléaire coréenne

"Il y a eu apparemment au moins deux campagnes non déclarées de retraitement pour produire une quantité indéterminée de plutonium qui pourrait augmenter davantage les réserves d'armes nucléaires de la RPD de Corée", selon 38 North

La RPD de Corée avait désactivé le réacteur de Yongbyon en 2007 dans le cadre d'un accord échangeant désarmement contre aide humanitaire. Mais Pyongyang a commencé des travaux de rénovation du site après son troisième essai nucléaire en 2013. 

Une hausse de l'activité thermique a également été relevée dans l'usine d'enrichissement d'uranium de ce site, mais sans qu'il soit possible d'en déterminer la cause. Les chercheurs estiment aussi que le site ne produirait pas de tritium, un des composants clés pour la fabrication de bombes thermonucléaires.

Cinq essais nucléaires en onze ans 

Depuis l'arrivée au pouvoir de Kim Jong-Un fin 2011, la RPD de Corée a considérablement accéléré le développement de ses programmes nucléaire et balistique, pourtant interdits par la communauté internationale. 

La RPD de Corée a réalisé cinq essais nucléaires depuis 2006, dont deux depuis janvier 2016, et a réalisé début juillet le lancement historique d'un missile intercontinental.
 

AFP/VNA/CVN

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