01/09/2015 11:53
Benoît Paire a fait sensation lors de la première journée de l'US Open le 31 août en battant Kei Nishikori, 4e mondial et finaliste malheureux de l'édition 2014 du tournoi new-yorkais.
C'est assez rare pour le souligner : Paire, l'Avignonnais toujours très disert, a eu du mal à trouver ses mots au moment de revenir sur sa victoire en cinq sets 6-4, 3-6, 4-6, 7-6 (8/6), 6-4 contre l'un des prétendants au titre.
 
"Je ne veux pas m'arrêter là, je veux aller encore plus haut, je ne sais pas comment on peut dire en anglais", a-t-il expliqué en appuyant ses mots d'un geste théâtral.
 
Benoît Paire explose de joie après son éclatante victoire sur Kei Nishikori, au 1er tour de l'US Open, le 31 août à Flushing Meadows.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le 41e mondial, vainqueur en juillet à Bastad (Suède) de son premier titre, revient pourtant de loin. Contre Nishikori, il a dû repousser deux balles de match dans le 4e set.
 
Et depuis son arrivée début août aux États-Unis, rien ne fonctionnait même s'il avait accroché le N°1 mondial Novak Djokovic au 2e tour du Masters 1000 de Cincinnati.
 
"Ma dernière semaine d'entraînement était même pourrie, c'était compliqué, je n'avais pas de bonnes sensations sur mes frappes", a-t-il avoué sans détours.
 
Mais depuis sa blessure au genou gauche qui a pourri son année 2014 et brisé son ascension, Paire, l'écorché vif en proie au doute permanent, a changé.
 
Un nouveau Benoît
 
"J'ai progressé dans ma tête, j'ai pu m'appuyer sur une très bonne première balle, cela donne confiance. J'ai eu de la réussite, car les deux balles de match (au 4e set), je ne les sauve pas, c'est lui qui me les donne, mais j'ai tenu bon dans ma tête", a-t-il souligné.
 
"C'est un nouveau Benoît au niveau des efforts au quotidien, je suis plus calme aussi. C'est un peu une deuxième carrière qui commence, je veux aller en deuxième semaine en Grand Chelem", a-t-il espéré.
 
Au prochain tour, il sera opposé au Turc Marsel Ihlan, 84e mondial : "Il va falloir bonifier cette victoire, c'est peut-être un match plus dur que le premier", a-t-il prévenu.
 
La première journée a souri globalement aux Français.
 
Jo-Wilfried Tsonga n'a pas fait de sentiments face au Finlandais Jarkko Nieminen (6-3, 6-1, 6-1), qui disputait là son dernier match avant de prendre sa retraite.
 
"Ce match ne me rassure pas spécialement. Je suis sur la lancée de ce que je fais ces derniers temps. Je joue bien au tennis", a souligné "JWT" qui sera opposé au prochain tour à l'Espagnol Marc Granollers.
 
Jérémy Chardy, demi-finaliste du Masters 1000 de Montréal, a pris le meilleur sur l'Américain Ryan Shane (USA) 6-2, 6-1, 6-7 (6/8), 6-2.
 
Champ libre pour Williams
 
En revanche, Lucas Pouille a mordu la poussière face au Russe Evgeny Donskoy, issu des qualifications 6-2, 6-7 (3/7), 6-2, 6-4.

La Française Kristina Mladenovic au service face à Svetlana Kuznetsova au premier tour de l'US Open, le 31 août.
Photo : AFP/VNA/CVN

Les Françaises ont également brillé puisque Kristina Mladenovic a disposé de Svetlana Kuznetsova (6-3, 7-5) et affrontera Bojana Jovanovski au prochain tour.
 
Océane Dodin, bénéficiaire d'une invitation, a surpris bon nombre d'observateurs face à Jelena Jankovic, vainqueur de l'US Open en 2004.
 
Elle s'est imposée 2-6, 7-5, 6-3 et signé son première victoire en Grand Chelem. Elle rencontrera au deuxième tour la Colombienne Mariana Duque-Marino.
 
Après le forfait de Maria Sharapova, la voie semble grande ouverte pour Serena Williams avec les défaites de Karolina Pliskova et Ana Ivanovic.
 
L'Américaine, intouchable N°1 mondiale, peut devenir, en cas de victoire à Flushing Meadows, la quatrième joueuse de l'histoire à avoir remporté les quatre tournois majeurs la même année, la première depuis l'Allemande Steffi Graf en 1988.
 
Pliskova, tête de série N°8, a subi la loi de l'Américaine Anna Tatishvili (6-2, 6-1) et Ana Ivanovic, tête de série No7 s'est inclinée face à la revenante Dominika Cibulkova (6-3, 3-6, 6-3).
 
La Tchèque Denisa Allertova a de son côté battu l'Espagnole Carla Suárez, tête de série N°10 6-1, 7-6 (7/5).
 
Après seulement une journée de compétition, il n'y a déjà plus de joueuses du top 10 dans la moitié de tableau de Williams.
 
AFP/VNA/CVN
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