18/01/2016 17:15
Les premières balles ont été tapées à l'Open d'Australie, le 18 janvier à Melbourne, alors que des révélations de médias britanniques venaient de jeter le soupçon sur la probité du circuit de tennis, obligeant l'ATP à réagir.
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Selon la BBC et le site BuzzFeed, qui ont eu accès à des documents confidentiels, seize joueurs ont été soupçonnés d'avoir truqué des matches lors de la décennie écoulée, sans être sanctionnés par l'ATP.

Et pas n'importe lesquels! Parmi eux figurent des vainqueurs de Grand Chelem et huit sont inscrits à l'édition 2016 de l'Open d'Australie.

"Lors de la décennie écoulée, seize joueurs du Top 50 mondial ont été signalés au comité d'éthique du tennis à propos de soupçons de matches truqués. Tous ces joueurs, parmi lesquels des vainqueurs de Grand Chelem, ont été autorisés à poursuivre leur carrière", selon la BBC.

Serena Williams lors de son match contre l'Italienne Camila Giorgi, le 18 janvier à Melbourne pour l'Open d'Australie. Photo : AFP/VNA/CVN

Les deux médias britanniques, qui ne citent aucun nom de joueurs, affirment avoir eu accès à des preuves de corruption à grande échelle contenues dans des archives secrètes. Ces documents sont liés notamment à une enquête menée par l'ATP, l'instance dirigeante du circuit professionnel, en 2007, et montrent que des groupes de parieurs ont misé des centaines de milliers de dollars sur des matches truqués, dont trois de Wimbledon.

"Le rapport confidentiel des enquêteurs destiné au comité d'éthique, qui date de 2008, suggérait que des investigations soient menées sur 28 joueurs, mais cela n'a jamais été suivi d'effet", affirme la BBC.

Selon ces médias, huit des joueurs signalés au comité d'éthique sont inscrits à l'Open d'Australie, qui a commencé lundi 18 janvier à Melbourne.

Selon l'un des enquêteurs, Mark Phillips, interrogé par la BBC, "un groupe d'environ dix joueurs était le plus souvent mis en cause et se trouvait à la racine du problème. Les preuves étaient fortes, il y avait une bonne chance de tuer (la corruption) dans l'œuf, de créer une forte dissuasion et d'éliminer les éléments corrupteurs".

Selon BuzzFeed, les représentants des groupes de parieurs clandestins contactaient les joueurs dans leurs chambres d'hôtel lors de grands tournois et leur promettaient 50.000 dollars ou plus de récompenses pour truquer leur match.

Le président de l'ATP a été contraint d'improviser une conférence de presse à Melbourne pour démentir toute tentative d'escamotage.

"Les autorités du tennis rejettent toute allégation selon laquelle des preuves de trucage de matches auraient été cachées ou ne feraient pas l'objet d'une enquête approfondie", a assuré Chris Kermode. "Notre approche, c'est la tolérance zéro envers toute forme de corruption. Nous ne sommes pas complaisants, nous sommes vigilants", a-t-il assuré.

À propos de l'enquête de 2007, il a affirmé que les investigations sur un match douteux entre le Russe Nikolay Davydenko et l'Argentin Martin Vassallo Arguello n'avaient pas apporté d'indices suffisants.

"Il nous faut des preuves et non des soupçons ou des ouï-dire", a-t-il ajouté, soulignant que 18 sanctions pour corruption avaient été prononcées, dont six suspensions à vie.

En 2009, l'ATP a introduit des règles anticorruption. Mais celles-ci ne sont pas rétroactives.

Compétition 

Ces révélations n'ont pas troublé les premiers cadors en lice sous le soleil estival de Melbourne : Serena Williams, Kei Nishikori ou encore Tomas Berdych et Petra Kvitova, se sont qualifiés sans perdre un set.

Les débuts de Williams étaient particulièrement attendus car la tenante du titre n'était plus apparue dans un match officiel depuis sa défaite en demi-finale de l'US Open en juin.

Alors que sa préparation avait été gênée par une douleur aux genoux, l'Américaine n'a donné aucun signe de souffrance physique face à l'Italienne Camila Giorgi, battue 6-4, 7-5 dans un match assez accroché.

Du côté français, Kristina Mladenovic s'est bien tirée d'un premier match compliqué face à la finaliste de 2014, Dominika Cibulkova, en deux sets 6-4, 6-3. Une victoire probante pour la tête de série No28, impressionnante au service (9 aces), même si la Slovaque est retombée à la 38e place mondiale.

Les deux Français les mieux classés, Gilles Simon (No14) et Jo-Wilfried Tsonga (No9) devaient entamer leur tournoi lundi 18 janvier face respectivement au Canadien Vasek Pospisil et au Chypriote Marcos Baghdatis.

AFP/VNA/CVN
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