24/01/2016 14:56
De très abondantes chutes de neige se poursuivaient le 23 janvier dans tout l'Est des États-Unis, où la tempête Jonas - surnommée Snowzilla - a fait au moins dix morts et privé des centaines de milliers de personnes d'électricité.
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Des chasse-neige le 22 janvier dans une rue de Wahington.
Photo : AFP/VNA/CVN

La neige, qui tombait sans arrêt depuis plus de 30 heures, devait continuer à recouvrir la zone la plus densément peuplée des États-Unis avant que la "tempête s'affaiblisse le 24 janvier", a prévenu la Météo nationale.

Au moins dix personnes ont péri en raison de ces intempéries, selon des responsables locaux. Six sont mortes en Caroline du Nord, deux en Virginie, une dans le Maryland et une autre dans le Kentucky.

En Caroline du Nord, "toutes ont été victimes d'accidents de la circulation" depuis le début de tempête le 22 janvier, a expliqué la porte-parole des services d'urgences de cet État, Nicole Meister.

Dans le Kentucky, c'est la collision d'un véhicule et d'une déneigeuse qui a été fatale, selon la porte-parole des affaires sanitaires Jill Midkiff.

Le poids de la neige, qui a dépassé les 40 cm au cœur de la capitale, a entraîné de nombreuses coupures de courant, dans un pays où le réseau électrique est rarement enterré.

Près de 120.000 habitants connaissaient encore des pannes en Caroline du Nord, selon un point des services d'urgence en milieu d'après-midi.

Dans le New Jersey, 90.000 résidents étaient privés de courant en début d'après-midi, a indiqué le gouverneur Chris Christie.

Le phénomène météorologique, baptisé "Snowzilla" par le quotidien Washington Post, en référence au destructeur lézard géant "Godzilla", avait été largement anticipé, déclenchant une ruée vers les supermarchés en amont de la tempête.

Les prévisionnistes tablent sur une accumulation de 60 cm sur Washington et sa région le soir du 23 janvier, avec des vents soufflant jusqu'à 90 km/h, du verglas et des inondations sur les côtes.

Des piétons sous la neige le 22 janvier à Colombia dans la banlieue Washington. Photo : AFP/VNA/CVN

Dans le comté de Berkeley, dans l'État de Virginie occidentale, il a même été relevé jusqu'à 92 cm de neige accumulée.

Routes et transports impraticables

Dans Washington, où la circulation des bus et des métros était suspendue pour tout le week-end, seuls quelques voitures de police et des piétons emmitouflés déambulaient dans les rues entièrement vides.

Les aéroports de la région et les compagnies aériennes avaient eux anticipé la situation, annulant des milliers de vols les 23 et 24 janvier.

Au total, quelque 85 millions de personnes, soit un quart de la population américaine, pourraient être affectés par la tempête, et partout les officiels s'évertuent à demander à la population de ne pas se déplacer et de rester au chaud chez soi.

Une injonction qui n'a pas été respectée par le panda géant du zoo de Washington, Tian Tian, qui a été filmé se roulant avec délice dans la neige.

Plus au Nord, Jonas, à New York, 49 cm de neige étaient déjà tombés à Central Park en milieu d'après-midi.

L'intensité du tempête sur la plus grande ville des États-Unis a été revue à la hausse, au point que les autorités ont interdit, en début d'après-midi, toute circulation routière à l'exception des véhicules d'urgence.

"Ce sera très probablement l'une des pires tempêtes de neige de l'histoire de la ville", a prévenu le maire de New York, Bill de Blasio.

Annonce de l'interruption des bus sur un tableau électronique le 22 janvier à Washington. Photo : AFP/VNA/CVN

À New York comme à Washington, le total de neige enregistré d'ici le 24 janvier devraient flirter avec les records historiques, selon les dernières projections de la météorologie nationale.

Les liaisons ferroviaires à destination du nord et de l'est de New York ont été suspendues en milieu d'après-midi, tout comme les lignes extérieures du métro.

"À moins que ce ne soit une situation d'urgence, vous ne devriez pas être sur les routes", a déclaré le gouverneur de l'État de New York, Andrew Cuomo, qui a déclaré l'état d'urgence.

Son homologue du New Jersey, Chris Christie, a lui mis de côté sa campagne pour les primaires républicaines afin de superviser les secours.

Son État a été durement touché par la tempête, qui a provoqué des inondations dans plusieurs zones côtières du Sud.

L'ensemble des ponts et des tunnels reliant le New Jersey à New York ont été fermés.

Dans le Kentucky, plusieurs milliers d'automobilistes se sont fait prendre au piège le long de l'autoroute I75 verglacée, provoquant un énorme embouteillage d'une soixantaine de km durant la nuit du 22 au 23 janvier.

Plusieurs rencontres sportives ont été annulées, notamment deux matches de la ligue nationale de hockey sur glace (NHL) programmés les 23 et 24 janvier.
 
AFP/VNA/CVN
 
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