06/01/2016 11:09
L'année 2015 a été un millésime record pour l'industrie automobile américaine, qui a réalisé ses meilleures ventes de voitures depuis 2000, de bon augure avant le salon annuel de Detroit le 11 janvier.
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Fiat Chrysler a enregistré des ventes historiques. Photo : AFP/VNA/CVN

En décembre, 1,64 million de véhicules ont été vendus aux États-Unis, en hausse de 9%, selon les chiffres du cabinet Auto Data, qui font foi.

En rythme annualisé et données corrigées des variations saisonnières, 17,47 millions d'unités ont été écoulées soit juste au-dessus des ventes de 2000 (17,40 millions). "2015 a été une année exceptionnelle pour l'industrie", résume Bill Fay, responsable de Toyota aux États-Unis.

Les "Big Three" (General Motors, Ford et Fiat Chrysler) ont enregistré des ventes historiques.

Premier constructeur américain, GM -qui a fait lundi 4 janvier de Mary Barra la première femme Pdg d'un grand groupe automobile- a annoncé avoir vendu 290.230 véhicules le mois dernier, en hausse de 8% sur un an. Sur l'année, les quatre marques Chevrolet, Buick, GMC et Cadillac ont écoulé 3,1 millions de véhicules (+5%).

Pour sa part, Ford a écoulé 2,61 millions de véhicules en 2015, en hausse de 5%, un niveau plus vu depuis 2006. Sur le seul mois de décembre, il a enregistré 239.242 nouvelles immatriculations (+8%).

Fiat Chrysler a profité d'une demande accrue pour les SUV (tout-terrain de loisir) de la marque emblématique Jeep pour vendre plus de deux millions de véhicules aux États-Unis, en augmentation de 7%. Sur le dernier mois de l'année, l'ex-Chrysler a vendu 217.527 véhicules, en hausse de 13% sur un an, soit ses meilleures ventes de décembre depuis plus de 90 ans.

GM, Ford et Fiat Chrysler reflètent la renaissance et l'accélération du secteur automobile américain, après la déconfiture de 2009.

"C'est remarquable de voir que l'industrie automobile clôture sa meilleure année six ans juste après la Grande Récession", commente l'analyste Jessica Caldwell.

Volkswagen plonge

Le plongeon des prix du pétrole, des taux d'intérêt bas et la solidité de la croissance économique américaine "facilitent l'achat direct ou en leasing d'une voiture", souligne-t-elle. L'industrie tire aussi profit du retour des entreprises et des administrations, après des années d'économies.

Les ventes de Volkswagen ont poursuivi leur déclin -5% en 2015. Photo : AFP/VNA/CVN
D'autres analystes font remarquer que les consommateurs veulent profiter de modèles de plus en plus performants et fiables offerts par une industrie en pleine mutation (voitures connectées, autonomes, électriques...).

Dans ce contexte, les SUV, crossover et les pickups (camionnettes à plateau), qui génèrent des marges importantes pour les constructeurs, sont les locomotives des ventes : les pickups ont par exemple représenté un peu plus de 30% des ventes annuelles de GM.

L'embellie a aussi profité aux constructeurs étrangers : Toyota a vendu 238.350 véhicules en décembre (+10,8%) et 2,5 millions sur l'année (+5,3%), tandis que Nissan en a écoulé 139.300 (+18,7%) en décembre et 1,48 million (+7,1%) pour 2015.

Dans le luxe, BMW (346.023) garde la première place devant Lexus (344.601) et Mercedes-Benz (343.088). Audi (202.202) est 4e.

Les ventes de Volkswagen ont poursuivi leur déclin (-9,1% en décembre et -5% sur l'année) de sorte qu'il est plus que probable que le japonais Toyota va conserver sa couronne de premier constructeur mondial, convoitée depuis 2014 par le groupe allemand.

En attendant l'issue de l'enquête pénale menée par le ministère de la Justice, les autorités américaines réclament depuis lundi 4 janvier au moins 20 milliards de dollars de dédommagements civils à VW et à ses filiales premium Audi et Porsche pour avoir enfreint les lois antipollution.

"2016 va ressembler à 2015 en termes de ventes", malgré le ralentissement de l'économie chinoise et une hausse attendue des taux d'intérêt aux États-Unis, estime Mark Fields, le patron de Ford.

Prévision également optimiste chez GM où le chef économiste Mustafa Mohatarem fait valoir que les facteurs "les plus importants derrière la demande de voitures sont toujours en place".

"La pièce la plus importante est l'amélioration du marché du travail et la croissance des revenus personnels des ménages", déclare-t-il.
 

AFP/VNA/CVN

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