04/09/2015 16:02
Un quasi-inconnu remplace un spécialiste : Bertrand Méheut, président du directoire et artisan du redressement de Canal+ qu'il dirigeait depuis 13 ans, a cédé la place le 3 septembre à Jean-Christophe Thiery, président de Bolloré Media et de l'institut de sondage CSA, considéré comme un proche de Vincent Bolloré.
Bertrand Méheut n'aura finalement pas connu le sort de son ancien numéro deux Rodolphe Belmer. Si le directeur général a été limogé du groupe et remplacé par Maxime Saada, le désormais ex-président du directoire reste à Vivendi et "conseillera Vincent Bolloré sur les importants développements que Vivendi souhaite voir réalisés par le Groupe Canal+", a indiqué Vivendi dans un communiqué.

Vincent Bolloré, actionnaire majoritaire de Vivendi.
Photo : AFP/VNA/CVN

Un signe de reconnaissance pour celui qui a "opéré le spectaculaire redressement et transformé l'entreprise pour en faire le premier groupe de médias français, leader dans ses métiers de la télévision et du cinéma".

Entré en 2002 comme directeur-général (avant d'être nommé Pdg l'année suivante), l'ancien patron d'une filiale de l'ex-Rhône-Poulenc, nouveau venu à l'époque dans le monde de la télé, se voit alors confier la mission de redresser un Canal+ au bord de la faillite, avec un endettement atteignant les cinq milliards d'euros.

Treize ans après, Bertrand Méheut est le dirigeant qui a connu la plus grande longévité à la tête de Canal+, laissant à son successeur un groupe de dimension internationale (implanté en Afrique, au Vietnam et en Pologne), diversifié dans la télé gratuite généraliste (D8, D17), dans le numérique et aux comptes équilibrés.

L'ingénieur de formation de 63 ans, pourtant sans expérience dans l'audiovisuel à son arrivée à la chaîne cryptée, a réussi à faire passer le nombre d'abonnés de 8,3 à 16 millions.

Parmi ses gros coups, l'élimination de TPS, concurrent de son bouquet satellite, grâce notamment à la surenchère sur l'acquisition exclusive des droits de la Ligue 1 de football pour un montant de 600 millions par an, un record à l'époque.

Bousculé aujourd'hui par la concurrence du géant américain de la vidéo à la demande par abonnement Netflix sur le cinéma et les séries, et de BeIn Sports dans le domaine sportif, Canal+ arrive désormais dans "sa troisième vie".

"Bertrand Méheut a fait un parcours depuis 2002 étonnant qui est à saluer", souligne Pascal Lechevallier, consultant média. "Sauf qu'une nouvelle ère s'ouvre pour le groupe Canal+ : celle-ci ne peut se faire que sous l'autorité de Bolloré et de ses équipes".
 
AFP/VNA/CVN
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