31/12/2015 18:11
Des centaines d'ours qui se baladent en ville ? L'image ne fait pas peur en Roumanie, où les rues de Comanesti (Est) ont été envahies le 30 décembre par des habitants vêtus de peaux d'ours pour célébrer une tradition ancienne.
>>Noël à Luncavita : chants et masques pour "chasser les mauvais esprits"

Une femme vêtue d'une peau d'ours dans les rues de Comanesti, en Roumanie, le 30 décembre. Photo : AFP/VNA/CVN

Les groupes formés pour la plupart d'hommes mais comprenant aussi des femmes et des enfants ont défilé dans cette petite ville en dansant, chantant et grognant pour chasser les mauvais esprits de l'année qui s'achève.

"J'espère que j'aurai la force de continuer cette tradition qui m'a été léguée par mon père. C'est un rituel qui chasse les mauvais esprits de l'année qui s'achève et qui, j'espère, apportera de bonnes choses", dit l'un des "ours", Ionut Daniel Nicodim, un étudiant âgé de 24 ans.

Cette tradition a des racines préchrétiennes. Les précieuses fourrures, qui peuvent peser jusqu'à 50 kilos et incluent les pattes, les griffes et la tête de l'ours - le tout orné de glands rouges - se transmettent de génération en génération.

"Nous gardons les costumes à l'abri des rayons de soleil, des mites et d'autres facteurs qui pourraient les endommager", explique Ionut.

Les préparatifs pour le défilé commencent dès l'automne. Les meilleurs groupes de danseurs reçoivent des prix.

Des gens vêtus de peaux d'ours dans les rues de Comanesti, en Roumanie, le 30 décembre. Photo : AFP/VNA/CVN

En Roumanie, pays qui abrite plus de la moitié de la population européenne d'ours bruns, cet animal symbolise la force et le courage.

"L'ours est un animal très puissant et même un enfant, quand il met la peau d'ours, sent une force extraordinaire (...), ça entre dans le sang et dans l'âme", assure Viorel Melinte, 45 ans.

Selon lui, ce rituel permet de "surmonter toute difficulté qui pourrait apparaître l'année qui commence, tout comme l'ours enlève tout obstacle" sur son chemin.

Tous les ans, entre la veille de Noël et le Nouvel An, les Roumains redonnent vie à des rituels divers, qui comportent souvent des costumes et des masques évoquant des animaux, tels des ours, des chevaux ou des chèvres. Ces rituels portent le nom générique de "colindat".

Reconnaissant sa valeur, l'UNESCO a inscrit en 2013 le "colindat" sur sa liste du patrimoine culturel immatériel.

AFP/VNA/CVN


 
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