15/04/2017 15:13
L'AC Milan est officiellement chinois. Plus de 30 ans après le début de l'ère Silvio Berlusconi, marquée par 29 trophées dont cinq Ligues des champions, le prestigieux club italien a été racheté jeudi 13 avril pour 740 millions d'euros par des investisseurs chinois, menés par le mystérieux Li Yonghong.
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Han Li (centre), représentant le consortium chinois Sino-Europe Sports (SES), venant finaliser l'achat de l'AC Milan, le 13 avril 2017 à Milan.
Photo : AFP/VNA/CVN

Le grand Milan vient ainsi allonger la liste des formations européennes qui ont attiré des capitaux venus de Chine, après son frère ennemi de l'Inter ou, en Espagne, l'Atletico Madrid. Pour le club rouge et noir, c'est un nouvel âge qui s'ouvre mais il est plein de flou et d'incertitudes.

Le meilleur symbole en est sans doute la récente déclaration de Marcello Lippi, actuel sélectionneur de l'équipe de Chine, à propos des acheteurs : "Personne en Chine ne sait qui sont ces gens", a lâché celui qui a mené l'Italie au titre mondial en 2006.

Le nouveau patron de l'AC Milan s'appelle Li Yonghong, chef de file du groupe acquéreur Rossoneri Sport Investment Lux, et de fait, on sait peu de choses de lui. L'homme d'affaires serait né en 1969 dans la province du Guangdong (Sud) et vivrait à Hong Kong (Chine) depuis 1994, selon le portail chinois Netease.

Il n'a pas participé jeudi 13 avril à la signature des documents officiels dans les bureaux d'un cabinet d'avocats milanais mais devait dîner avec Berlusconi dans la villa de l'ancien chef du gouvernement italien à Arcore, près de Milan.

"Je laisse aujourd'hui, après plus de 30 ans, le titre et la charge de président du Milan. Je le fais avec douleur et émotion, mais en étant conscient que le football moderne implique pour être compétitif au plus haut niveau européen et mondial des investissements et des ressources qu'une famille seule ne peut plus assumer", a réagi Berlusconi, qui avait pris les commandes du club lombard en 1986 et a assuré qu'il resterait "toujours le premier tifoso du Milan".

Fonds américain

Sauf incroyable rebondissement, Li Yonghong sera nommé président vendredi 14 avril lors d'une Assemblée générale des actionnaires. Et dès samedi 15 avril, il sera plongé pour de bon dans la vie du club avec un derby face à l'Inter (propriété du groupe chinois Suning) à 12h30, un horaire choisi justement pour les téléspectateurs asiatiques.

AC Milan : le club officiellement vendu à des investisseurs chinois.
Photo : AFP/VNA/CVN

L'opération conclue par Li Yonghong, tortueuse et pleine de retournements de situation et de retards, portait sur le rachat de 99,93% des parts du club. Dans un communiqué commun, la holding de Berlusconi Fininvest et Rossoneri Sport Investment Lux ont confirmé le montant de l'achat : "740 millions d'euros, y compris l'endettement du club, soit 220 millions d'euros au 30 juin 2016".

Les deux entités ont précisé que 90 millions d'euros supplémentaires avaient été payés pour couvrir les frais de fonctionnement du club depuis juillet 2016. Après le versement de plusieurs acomptes, la dernière tranche du paiement est arrivée jeudi 13 avril sur les comptes de Fininvest, permettant la signature de la vente.

Mais le projet a considérablement évolué depuis ses débuts, le groupe d'investisseurs chinois se réduisant au fur et à mesure face aux difficultés à réunir les fonds et à les faire sortir de Chine, où la législation dans ce domaine s'est récemment durcie.

Pour faire aboutir le projet, Li a dû baser sa société au Luxembourg et a surtout dû obtenir le soutien du fonds d'investissement américain Elliott. Celui-ci lui a accordé un prêt de plus de 300 millions d'euros à des taux d'intérêt importants (jusqu'à 11% pour certaines tranches selon les médias italiens) à rembourser dans les 18 mois.

AFP/VNA/CVN
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