19/06/2017 10:07
Le gigantesque incendie de forêt qui a éclaté samedi 17 juin dans le centre du Portugal a fait au moins 62 morts et autant de blessés, dont des familles piégées par les flammes dans leurs voitures.

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Un pompier combat le feu près du village de Torgal au Portugal, le 18 juin.
Photo : AFP/VNA/CVN


Voici ce que l'on sait sur l'incendie de forêt au Portugal, la plus meurtrière de l'histoire récente du Portugal :

Les faits

L'incendie s'est déclenché samedi 17 juin peu avant 15h00 (14h00 GMT) à Pedrogao Grande dans la région de Leiria, en pleine canicule, avec des températures dépassant les 40 degrés dans plusieurs régions.

Les flammes, attisées par des vents très violents, se sont rapidement propagées sur quatre fronts dans les collines couvertes de pins et d'eucalyptus entre les villages de Pedrogao Grande, Figueiro dos Vinhos et Castanheira de Pera.

Plusieurs bourgades ont été touchées et un plan d'évacuation a été mis en oeuvre. Certaines personnes décédées ont été découvertes chez elles, dans des zones isolées.

Une grande partie des victimes a aussi trouvé la mort sur les routes, rattrapées par le feu qui les a piégées dans leurs voitures.

Au moins 18 personnes ont péri de cette façon sur la route reliant Figueiro dos Vinhos à Castanheira de Pera, la N-236, selon le secrétaire d'État à l'Intérieur Jorge Gomes.

Dimanche en fin de soirée 18 juin, le bilan était de 62 morts et 62 blessés, dont huit pompiers. Cinq blessés sont dans un état grave (quatre pompiers et un enfant).

Les autorités craignent que d'autres victimes ne soient découvertes au fur et à mesure des recherches.

Les moyens mobilisés

Pour combattre les flammes, plus de 900 pompiers et plus de 280 véhicules sont mobilisés. Quatre avions bombardiers d'eau Canadair espagnols sont arrivés sur place dimanche matin 18 juin pour appuyer les pompiers portugais.
 

Meurtrier incendie au Portugal. Photo : AFP/VNA/CVN


Dans le cadre du mécanisme européen de protection civile, activé à la demande de Lisbonne, la France a elle aussi acheminé dans l'après-midi 18 juin trois avions spécialisés dans l'extinction de feux.

Deux avions espagnols supplémentaires et deux italiens vont aussi être envoyés dans ce cadre, selon la Commission européenne.

Des renforts terrestres doivent également arriver lundi 19 juin d'Espagne, selon la ministre portugaise de l'Intérieur, Constança Urbano de Sousa.

Les causes de l'incendie
 

Une maison détruite par un incendie, le 18 mai près d'Alvares au Portugal.
Photo : AFP/VNA/CVN


La police judiciaire a indiqué avoir "réussi à déterminer qu'un orage sec est à l'origine de l'incendie", écartant la piste criminelle. "Nous avons trouvé l'arbre frappé par la foudre", a déclaré son directeur national, Almeida Rodrigues.

D'après le secrétaire d'État à l'Intérieur, les flammes se sont propagées "avec beaucoup de violence", touchant plusieurs villages.

Dimanche 18 juin en début de soirée, l'incendie n'était pas encore maîtrisé. Sur les quatre fronts de feu, un seul restait préoccupant.

À travers le pays, près d'une centaine d'incendies de forêt faisaient encore rage dimanche soir 18 juin, combattus par plus de 2.000 pompiers.

Deuil national

Le gouvernement a décrété trois jours de deuil national. "L'incendie a atteint une dimension de tragédie humaine jamais connue jusqu'ici", a déclaré le Premier ministre Antonio Costa sur les lieux du drame.

Le président portugais Marcelo Rebelo de Sousa a souligné que la tragédie a touché des "Portugais dont on parle peu, d'une zone rurale isolée".

Les écoles de la zone sont fermées jusqu'à nouvel ordre et les examens qui devaient bientôt débuter seront reportés.
 

AFP/VNA/CVN

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