22/07/2017 16:04
Un robot a été dépêché cette semaine dans l'enceinte de confinement du réacteur 3 de la centrale saccagée de Fukushima (Nord-Est du Japon), et les images prises vendredi 21 juillet montrent un amas qui pourrait être une partie du combustible fondu, selon l'exploitant.
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L'enceinte de confinement du réacteur 3 de la centrale de Fukushima (Nord-Est du Japon), le 10 février 2016. Photo : AFP/VNA/CVN

L'engin télécommandé, de 30 centimètres de long et 13 de large, étanche et muni d'une caméra, a été conçu spécialement par le groupe Toshiba et l'Irid, une structure spéciale de recherche et développement de technologies spécifiques pour les interventions nécessaires à Fukushima Daiichi, site nucléaire mis en péril par le tsunami du 11 mars 2011.

"Le but de l'inspection initiale mercredi était de faire entrer le robot dans l'enceinte de confinement, et nous avons surtout observé la situation et les dommages à l'intérieur", avait alors indiqué un responsable de la compagnie Tokyo Electric Power (Tepco), lors d'un point de presse.

Vendredi 21 juillet, une seconde inspection a eu lieu dans l'enceinte emplie d'eau, plus en profondeur, et les nouvelles prises de vues ont permis de détecter une masse dans l'enceinte qui a des chances d'être du combustible fondu, a expliqué Tepco dans la soirée.

La compagnie craignait initialement que le robot ne puisse pas avancer autant que souhaité compte tenu des dégâts internes, mais l'opération a pu être menée "en grande partie comme prévu".

Les cœurs de trois des six réacteurs de la centrale Fukushima Daiichi étaient entrés en fusion après le tsunami, en raison de l'arrêt des systèmes de refroidissement. Comparativement aux réacteurs 1 et 2, le réacteur 3 est celui dont le combustible fondu est probablement le plus tombé dans l'enceinte de confinement, estime Tepco.

Il est indispensable de faire un état des lieux précis de chaque réacteur pour parvenir un jour à réaliser la tâche considérée, et de loin, comme la plus ardue : la récupération du combustible fondu des unités 1 à 3. L'assainissement de la centrale Fukushima Daiichi doit prendre au moins quatre décennies.

AFP/VNA/CVN


 
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