14/05/2017 16:48
Des archéologues en Égypte ont retrouvé 17 momies dans des catacombes dans la province de Minya, une découverte "sans précédent" pour cette région du centre du pays, au cœur d'un site archéologique désertique.
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Le ministre des antiquités égyptiennes Khaled El-Enany (centre) parle aux médias le 13 mai 2017 à la suite de la découverte de momies dans des catacombes dans la région  Touna-el-Gabal. Photo : AFP/VNA/CVN

Les autorités égyptiennes qui cherchent à relancer l'activité touristique au pays des Pharaons, ont multiplié ces derniers mois les annonces concernant la découverte de nouveaux vestiges archéologiques.

"Nous avons retrouvé des catacombes, qui contenaient un certain nombre de momies", a indiqué samedi 13 mai lors d'une conférence de presse Salah al-Khouli, à la tête de l'équipe d'archéologues de l'université du Caire responsable de cette découverte.

Cette "cachette de momies non-royales", un dédale de corridors souterrains, abritait "17 momies et un certain nombre de sarcophages", sculptés dans de la pierre ou de l'argile, selon un communiqué du ministère des Antiquités, distribué lors de la conférence de presse, dans la région désertique de Touna-el-Gabal, dans la province de Minya, à quelque 200 km au sud du Caire.

Les momies découvertes pourraient dater de la basse époque (712–332 B.C avant J.-C.), selon le communiqué, mais la porte-parole du ministère Nevine al-Aref a précisé qu'elles pourraient également remonter à l'ère ptolémaïque.

La dynastie ptolémaïque (330 à 30 avant J.-C. environ), d'origine grecque, fut la dernière dynastie pharaonique avant que l'Égypte ne passe sous domination romaine.

"C'est la première nécropole humaine trouvée dans le centre de l'Égypte avec un tel nombre de momies", a souligné Khouli. "Cela pourrait indiquer la présence d'une nécropole bien plus importante", a-t-il souligné.

Présence gréco-romaine

"C'est une découverte qui remonte à la période gréco-romaine", a indiqué pour sa part Mohamed Hamza, directeur du département des fouilles archéologiques au sein de l'université du Caire, qui se réjouit d'une découverte "sans précédent".

Par ailleurs, le ministère annonce également dans son communiqué la découverte sur un site voisin "de maisons funéraires romaines sculptées dans l'argile, dans lesquelles ont été retrouvées des pièces de monnaie, des lampes, et d'autres objets domestiques".

L'Egypte a récemment donné son feu vert à plusieurs projets archéologiques dans l'espoir de faire de nouvelles découvertes, au moment où le secteur touristique, pilier de l'économie, peine à véritablement décoller, après des attentats meurtriers ces dernières années.

À la mi-avril, le ministère avait annoncé la découverte de huit momies dans la tombe d'un magistrat de la 18e dynastie (1550–1295 avant J.-C.), près de la ville de Louxor, dans le Sud égyptien.

"Les antiquités, c'est le +soft power+ qui distingue l'Égypte", a lancé lors de la conférence de presse le ministre Khaled al-Anani. "Toute information concernant les antiquités va attirer le monde entier et améliorer l'image du pays", a-t-il souligné.

AFP/VNA/CVN
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