17/09/2015 11:44
Deux nouvelles personnes ont péri dans les incendies monstres en Californie, portant à trois le nombre de civils tués par ces feux mobilisant des milliers de pompiers qui plaçaient le 19 septembre leurs espoirs dans l'annonce de températures plus fraîches et de précipitations.

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Les deux victimes ont été retrouvées à leur domicile sur les contreforts de la Sierra Nevada après avoir été incapables d'évacuer la zone, a rapporté un responsable de la police judiciaire du comté de Calaveras, Keith Rosa.
 

Un pompier lutte contre les flammes d'un incendie qui menace la ville de San Andreas en Californie, le 13 septembre. Photo : AFP/VNA/CVN


L'une des deux victimes est un homme âgé de 67 ans, a-t-il précisé. Le corps d'une femme âgée et handicapée avait été découvert plus tôt dans la semaine. Les secours poursuivent les recherches dans les zones dévastées par deux incendies ravageurs, dénommés Valley et Butte.

Le "Valley Fire" a été qualifié d'"incendie le plus destructeur de l'année" par Daniel Berlant, le porte-parole de l'organisme de prévention des feux en Californie (Calfire).

Il a déjà ravagé à lui seul plus de 28.400 hectares, soit près de trois fois la superficie de Paris, a détruit 585 maisons et forcé l'évacuation de 13.000 personnes. Ce feu n'était contenu qu'à 35% mercredi soir 16 septembre.

Le "Butte Fire", qui a détruit 29.000 hectares, était lui contenu à 47%. Des précipitations promettaient d'offrir un court répit aux 8.000 pompiers mobilisés sur ces deux incendies qui ravagent le nord de la Californie, frappée par une sécheresse record.

"Les températures plus fraîches et la pluie prévues devraient aider les pompiers aujourd'hui", a dit le 16 septembre Mike Smith, chef d'une brigade de pompiers de Calfire.

"Nous essayons de progresser le plus possible aujourd'hui car le temps va changer demain. Les températures devraient remonter, avec du vent, ce qui va changer la donne" et devrait compliquer la tâche des pompiers, a-t-il ajouté.

Dix feux au total dévorent la Californie et d'autres États de l'Ouest des États-Unis, comme l'Oregon ou l'État de Washington, sont également touchés par les incendies.

Le président Barack Obama a contacté par téléphone le gouverneur de  Californie Jerry Brown le 16 septembre. Il a exprimé sa "reconnaissance aux courageux pompiers, autorités locales et responsables des services d'urgences", selon un message transmis par la Maison Blanche.

AFP/VNA/CVN

 

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