22/07/2017 15:48
La chef de la police de Minneapolis a démissionné vendredi 21 juillet, six jours après la mort d'une Australienne tuée dans cette ville par un agent de police après avoir appelé les services d'urgence.
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Pancarte où l'on peut lire "Justice pour Justine" pendant une manifestation en mémoire de Justine Damond, le 20 juillet à Minneapolis dans le Minnesota.
Photo : AFP/VNA/CVN

Justine Damond, professeur de yoga et de méditation âgée de 40 ans, avait été abattue le 15 juillet au soir par l'un des deux policiers intervenus après son appel au service d'urgence américain 911 pour signaler une possible agression dans une ruelle près de chez elle, à Minneapolis. Depuis cette bavure, qui a eu un retentissement international, Janee Harteau, la chef de la police de Minneapolis, faisait l'objet de vives critiques.

Elle a notamment attendu jeudi 20 juillet pour apparaître devant les caméras de télévision. Mme Harteau s'est alors justifiée en expliquant qu'elle était jusque-là en vacances à la montagne, dans un endroit très reculé. La maire de Minneapolis, Betsy Hodges, a déclaré avoir demandé vendredi 21 juillet la démission de Mme Harteau.

"J'ai perdu confiance en la chef de la police (...) Mes nombreux échanges (...) avec des habitants m'ont permis de voir qu'elle a également perdu leur confiance", a affirmé l'élue dans un communiqué. La maire a annoncé son remplacement par Medaria Arradondo, jusque-là directrice adjointe de la police. Cette dernière avait géré la crise qui a suivi le meurtre de l'Australienne. Ces annonces n'ont cependant pas permis de calmer la colère suscitée par cette affaire.

Une installation en mémoire de Justine Damond, élevée près de l'allée où elle a été abattue le 15 juillet. Photo : AFP/VNA/CVN

Vendredi soir 21 juillet, une conférence de presse de la maire a été perturbée par un groupe de manifestants. "Ce n'est qu'un changement cosmétique, et nous voulons un changement institutionnel", a notamment lancé l'un d'eux. "Nous ne voulons plus de vous comme maire de Minneapolis" (...) "vous êtes inefficace", a lancé un autre.

Betsy Hodges a cependant assuré qu'elle resterait à son poste. Le fait que les caméras individuelles des deux policiers n'étaient pas activées au moment du drame est une des raisons de la colère. Une manifestation de protestation s'est déroulée dans le centre de Minneapolis vendredi 21 juillet. La veille, une marche avait été organisée depuis le quartier où se trouvait le domicile de la victime jusqu'au sud de la ville.

Matthew Harrity, le policier qui était au volant de la voiture, avait été surpris par un bruit fort juste avant que Mme Damond ne s'approche du véhicule. Son coéquipier, Mohamed Noor, avait alors tiré sur la victime, selon les autorités. Le bureau des affaires criminelles de l'État a indiqué que Mohamed Noor refusait toujours de répondre aux autorités.

AFP/VNA/CVN
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