06/01/2016 16:51
Au moins 25 combattants des forces pro-gouvernementales irakiennes ont été tués en déjouant une offensive d'envergure menée par le groupe État islamique (EI) à Haditha, dans la province occidentale d'Al-Anbar, ont rapporté mardi 5 janvier des sources de la sécurité.
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L'attaque a été lancée dimanche 4 janvier alors que l'EI a perdu fin décembre le contrôle de Ramadi, chef-lieu d'Al-Anbar à quelque 80 km au sud-est de Haditha, à l'issue d'une offensive des forces progouvernementales.

"Nous avons offert 25 martyrs en 72 heures", a déclaré un commandant tribal, cheikh Abdallah Atallah, joint au téléphone par l'AFP depuis Haditha, une zone qui comprend le deuxième plus grand barrage de l'Irak et qui résiste aux attaques de l'EI depuis 2014.

"Il s'agissait de l'une des offensives les plus importantes contre nous", a-t-il expliqué, faisant état de plusieurs dizaines de blessés.

Les forces gouvernementales et les services antiterroristes irakiens pendant une bataille contre le groupe État islamique pour reprendre le contrôle de tous les quartiers de Ramadi, le 4 janvier. Photo : AFP/VNA/CVN

Le maire de Haditha, une ville située à environ 200 km au nord-ouest de Bagdad, a confirmé le bilan. "Nous avons plus de 20 martyrs et plus de 50 blessés", a dit Mabrouk Hamid précisant que les victimes étaient des membres de l'armée, des services antiterroristes, de la police ainsi que des combattants tribaux.

M. Hamid a fait état d'une offensive "impliquant 40 véhicules blindés, certains remplis d'explosifs". "Ils ont été détruits par des raids aériens irakiens et de la coalition" internationale menée par les États-Unis, a-t-il poursuivi faisant étant comme le commandant tribal de nombreuses victimes dans les rangs de l'EI.

La coalition a confirmé avoir soutenu les forces progouvernementales à Haditha, une zone stratégique où des combattants tribaux sunnites anti-jihadistes ont résisté à plusieurs attaques de l'EI.

"Il y a eu de nombreuses attaques de l'EI près de Haditha. Aucune n'a réussi", grâce à un soutien aérien important, a écrit sur les réseaux sociaux le colonel Steve Warren, porte-parole de la coalition.

Haditha semble être une priorité pour l'EI depuis sa perte de Ramadi. Au cours de son offensive sur Haditha et les localités voisines de Barwana et Haqlaniyah, l'EI a cependant réussi à s'emparer du village de Sakrana.

"Ils ont réussi à prendre Sakrana en lançant 20 kamikazes à bord de voitures piégées", a dit M. Atallah, du clan des Joughaifi qui a conduit la résistance tribale à l'EI dans la zone de Haditha. "Mais ils sont encerclés par nos forces", a-t-il ajouté.

Il a par ailleurs indiqué que l'EI avait pris également le contrôle de la zone d'Al-Chay, située juste au nord de Barwana, et que "plusieurs familles avec notamment des enfants" y étaient prises au piège. "Les forces de sécurité tentent de les secourir", a affirmé Ziad al-Nimrawi, de la police de Barwana.
 
AFP/VNA/CVN
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