19/10/2016 18:04
Les opposants islamistes somaliens shebab ont mené mardi 18 octobre une offensive éclair contre Afgoye, ville stratégique située à une trentaine de kilomètres au nord-ouest de la capitale Mogadiscio, tuant au moins dix soldats et civils, avant de se retirer.

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Des membres des forces de sécurité somaliennes, le 27 mars 2015 à Mogadiscio. Photo : AFP/VNA/CVN


L'offensive, qui a duré plusieurs heures, a principalement visé un poste de police, attaqué à l'aide d'une voiture remplie d'explosifs, et des bases militaires de l'armée somalienne. De violents échanges de tirs ont par ailleurs été entendus dans plusieurs quartiers de la ville.

Les shebab se sont finalement retirés avant l'arrivée de soldats de la force de l'Union africaine (Amisom), stationnés à l'extérieur de la ville.

"Les terroristes se sont retirés de la ville, la situation est revenue à la normale, et les forces gouvernementales somaliennes ont le plein contrôle", a déclaré à l'AFP Abdukadir Ahmed, un responsable de la police locale.

"Nous n'avons pas le nombre exact de victimes, mais nous avons jusqu'à présent compté plus d'une dizaine de dépouilles, dont des civils" et des soldats, a-t-il précisé. "Il y a également des pertes parmi les assaillants", a ajouté ce responsable, sans toutefois donner de chiffres.

Selon un habitant interrogé par l'AFP, Fadumo Wariri, la plupart des personnes tuées l'ont été dans l'explosion de la voiture piégée. "Plus de dix personnes ont été tuées, principalement des soldats", a-t-il déclaré.

L'Amisom a confirmé sur son compte Twitter qu'une voiture piégée avait visé un poste de police, mais que les forces somaliennes avaient tenu leurs positions en attendant l'arrivée de renforts. Les shebab ont ensuite fui par le nord, incendiant plusieurs maisons dans un village, affirme l'Amisom, qui n'a pas fourni de bilan de cette attaque.

Affiliés à Al-Qaïda, les islamistes radicaux shebab ont de leur côté soutenu dans un communiqué avoir tué 35 soldats somaliens, et assurent avoir saisi une grande quantité de matériel militaire dans les bases attaquées.

Habitants "déboussolés"

Il était toutefois impossible de dire dans l'immédiat si le véritable but des shebab était de mettre la main sur de l'armement ou, comme ils l'ont affirmé dans leur communiqué, s'ils souhaitaient démontrer qu'ils sont "capables d'attaquer des bases ennemies quand ils le souhaitent", même en plein jour.

L'attaque, menée à quelques dizaines de kilomètres seulement de la capitale somalienne, met une nouvelle fois en évidence la fragilité du pays à quelques semaines d'un processus électoral censé conférer un peu plus de stabilité à cet état de la Corne de l'Afrique.

"Les combattants shebab ont quitté le poste de police et les autres lieux qu'ils avaient pris cet après-midi", a témoigné auprès de l'AFP un habitant d'Afgoye, Abdirisak Isgowe, selon lequel des soldats somaliens et de l'Amisom ont depuis lors été vus dans plusieurs quartiers de la ville. "Il y a des cadavres, j'en ai vu onze dans notre quartier".


AFP/VNA/CVN



 

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