09/07/2017 15:48
Alors que les Mondiaux approchent à grand pas (4-13 août), Christophe Lemaitre renoue avec la compétition sur 200 m dimanche 9 juillet au meeting de Londres, 9e étape de la Ligue de diamant, pour tenter de reprendre le cours d'une préparation hachée par les blessures.
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Le Français Christophe Lemaitre en finale du 200 m aux JO de Rio, le 18 août 2016.
Photo : AFP/VNA/CVN

La saison estivale s'apparente pour le moment aux montagnes russes pour le sprinteur français. Touché en avril à la cuisse gauche, le médaillé de bronze sur le demi-tour de piste aux JO-2016 commençait à peine à retrouver ses sensations avant qu'un nouveau pépin physique, cette fois au mollet, ne l'oblige à renoncer aux Championnats d'Europe par équipes, du 23 au 25 juin. Un timing très gênant pour celui qui venait tout juste de réussir les minima pour les Championnats du monde sur 200 m, le 8 juin à Rome (20 sec 29).

"Il est moins bien qu'avant sa blessure, s'est ainsi désolé son entraîneur Pierre Carraz. Il était en train de récupérer la forme mais actuellement les temps qu'il fait à l'entraînement sont moins bons. Il a encore besoin de travailler et de faire des courses. Il n'ira pas très vite dimanche 9 juillet mais l'enchaînement de Londres avec les Championnats de France (du 14 au 16 juillet à Marseille, NDLR), où il doublera 100 et 200 m, va lui faire du bien. On y verra plus clair après les +France+".

Lemaitre reconnaît de son côté manquer de "séances de sprint dans les jambes" mais a assuré à l'AFP n'avoir "aucune inquiétude", même si "la blessure a un peu tout cassé" au moment où il se "sentait super bien et que les chronos à l'entraînement donnaient de bons espoirs."

"Cela va être difficile"

"C'est dommage mais il y a moyen de rattraper le retard, a-t-il expliqué. Le travail que j'ai effectué ces dernières années me permet de vite revenir en forme. De toutes façons, j'essaye toujours de positiver. J'ai confiance en ma préparation, en mes capacités à répondre présent le Jour J, pour les championnats."

Il n'empêche, le temps est désormais compté pour le quadruple champion d'Europe sur la route du grand rendez-vous londonien. D'autant que la forte densité actuelle sur le sprint complique encore plus sa tache. Ses 10 sec 18 réalisés sur 100 m, le 1er juin à Montreuil, et son meilleur chrono sur 200 m (20 sec 29) ne lui permettent pas de rivaliser avec le haut du panier international et témoignent plutôt du gouffre qui le sépare des bolides jamaïcains (Bolt, Blake), américains (Coleman, Gatlin, Belcher), sud-africains (Van Niekerk, Simbine) ou canadien (De Grasse). "Cela va être difficile cette année, il y a des nouveaux qui arrivent et ça va vite", a admis Pierre Carraz.

Après les Championnats de France, Lemaitre s'alignera sur 200 m au meeting de Monaco, où est attendu le légendaire Usain Bolt, avant de mettre le cap sur Londres.

Duel Thompson-Schippers

Elaine Thompson après la victoire des 100 m aux JO de Rio 2016.
Photo : AFP/VNA/CVN

Autre Français à surveiller dimanche 9 juillet : Garfield Darien sur 110 m haies. Auteur d'un très prometteur 13 sec 09 à Ostrava, le 28 juin, le Tricolore se frottera au recordman du monde Aries Merritt (12 sec 80).

Le passage de la Ligue de diamant dans le stade olympique de la capitale britannique, futur théâtre des Mondiaux, sera également marqué par un duel explosif sur 100 m entre la reine du sprint, la Jamaïcaine Elaine Thompson, et la Néerlandaise Daphne Schippers, une répétition générale avant leur affrontement aux Championnats du monde.

Thompson, double championne olympique en 2016 sur 100 et 200 m et qui ne courra que la première distance aux Mondiaux, est invaincue cette année sur la ligne droite et possède la meilleure performance de 2017 (10 sec 71), s'avançant vers Londres en grande favorite. Schippers, vice-championne olympique du 200 m à Rio et qui, contrairement à Thompson, doublera 100 et 200 m, pourra donc s'étalonner face à la "Bolt au féminin".

Il faudra aussi guetter la sortie à la hauteur de Mariya Lasitskene. La Russe évolue sur une autre planète et vient d'en administrer une preuve éclatante jeudi 13 juillet à Lausanne en améliorant le meilleur saut de l'année (2,06 m). Le vieux record du monde de Stefka Kostadinova (2,09 m en 1987) est en grand danger.
 
AFP/VNA/CVN
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